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FIU Opera Theater Production of Chabrier’s “L’Étoile” Receives Rave Review

El Nuevo Herald writer Daniel Fernandez offers a glowing critique of FIU Opera Theater’s presentation of the 1877 masterpiece L’Étoile at FIU’s Herbert and Nicole Wertheim Performing Arts Center last February. The performance was directed by Robert B. Dundas and accompanied by the FIU Symphony Orchestra, conducted by Darwin Aquino.

According to Fernandez, it was not merely a university production, but a professionally staged production worthy of praise. He credits the singers for their quality of sound, Director Robert B. Dundas for his effective stage direction, and Maestro Darwin Aquino for his command of the FIU Symphony Orchestra.

In particular, he praised tenor Edgar M. Abreu, who played the role of King Ouf, for his dramatic flair throughout the evening, as Laura Martínez-León charmed audiences as the desirable Princess Loula. Special mentions were given to Beatriz Murray as Aloes, Monique Galvao as Lazuli and Roman Smith as Siroco.

Miami cuenta ya con una gran tradición operística. La Florida Grand Opera, donde hiciera su debut en este país Luciano Pavarotti, cumple sus 74 años. La Miami Lyric Opera cumple 11. De aquí han salido grandes cantantes como Eglise Gutiérrez y Elizabeth Caballero. Y el taller de canto de Manny Pérez tiene prestigio internacional.

Quizá por eso las universidades y la New World School of the Arts (NWSA) cuentan con un sólido programa que se ha convertido en una cantera creciente para los nuevos talentos vocales. En esta ciudad, a pesar de la imagen generalizada de balneario, se escucha más ópera que en muchas capitales europeas. No solo producciones completas, sino puestas en concierto, corales y recitales con uno o varios cantantes abundan en esta “Capital del sol”, que se podría también entender ese “sol” como la alegre tonalidad musical; porque lo del canto aquí es ya en sol sostenido y mayor.

Desde las salas escolares hasta los teatros de mil butacas, pasando por templos y parques, la ópera y el canto lírico se imponen. Recientemente reseñé dos producciones de la Frost Opera de la Universidad de Miami, hoy me ocuparé de sendas producciones de la Florida International University (FIU) y de la NWSA.

Con deliciosa gracia presentó el FIU Opera Theater, en el Wertheim Performing Arts Center, los días 21 y 22 de febrero, L’Etoile “opera comique”, de Chabrier, que ha vuelto a cobrar popularidad. El recurso de hacer los parlamentos en inglés le daba mayor fluidez a la trama y realzaba los aspectos cómicos, mientras que conservar el canto original en francés mantenía la autenticidad y el sabor necesario. Gracias a la calidad de los cantantes principales y el excelente apoyo de la orquesta, dirigida por Darwin Aquino, más que una producción universitaria, el espectáculo resultó bastante profesional.

Las mayores palmas son para Edgar M. Abreu, que encarnó al Rey Ouf con un derroche de talento vocal y dramático que le supo sacar a su papel toda la comicidad necesaria. Se ganó al público desde el inicio, logrando una larga ovación al final.

Laura Martínez-León, de voz hermosa y bien modulada, también estuvo muy bien como la Princesa Loula. El resto del reparto se desempeñó con eficiencia en sus papeles, con especial mención para Beatriz Murray como Aloes, Monique Galvao como Lazuli y Rohan Smith como Siroco. Aplausos para Robert B. Dundas por su efectiva dirección dramática y para Darwin Aquino, que logró que la orquesta sonara con nivel profesional.

To read the full review at El Nuevo Herald, click here.

To read about Edgar M. Abreu in his role as King Ouf, click here.

To view photos of L’Etoile, click here. 

 

 

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